Человечество волнует проблема старения с древнейших времен.

Поиски источника вечной молодости отражены в фольклоре, мифах и легендах. Философы и ученые искали причины старения, алхимики – «эликсир бессмертия», а конкистадоры – «фонтан вечной юности»…

Старение – это биологический процесс постепенной деградации частей и систем организма и последствия этого процесса.

Достижения науки и медицины, развитие прогресса и общества, улучшение уровня жизни позволили существенно продлить среднюю продолжительность жизни человека, которая в ряде стран превысила 80 лет. В то же время максимальная продолжительность жизни изменилась не так значительно и составляет около 120 лет.

Ученые до сих пор пока не знают точного ответа, почему мы стареем. Теорий старения много, их можно условно разделить на две группы: эволюционные теории и теории, основанные на случайных повреждениях клеток.

Первая группа теорий считает, что старение не является необходимым свойством живых организмов, но запрограммирована в результате эволюции, дабы вся популяция данного биологического вида получила определенные преимущества.

Другая группа теорий полагает, что старение является результатом накопления повреждений клеточных повреждений, в результате которых со временем организм в целом утрачивает способность нормально функционировать.

Многие специалисты в области геронтологии, кажется, всерьез считают старение болезнью, от которой можно изобрести лекарство и вылечиться. Так что поиски «эликсира бессмертия» продолжаются и по сей день.

И хотя группа ученых направила во Всемирную организацию здравоохранения коллективное письмо о включении старения в список болезней и синдромов ВОЗ, маловероятно, что в обозримом будущем будет возможно прийти в свою страховую компанию и потребовать, чтобы вас вылечили от старости. И вряд ли в истории болезни пациента напишут диагноз: «Старость». Напишут: «ИБС, кардиосклероз» или что-либо подобное.

Strongylocentrotus franciscanus

Отдельным биологическим видам присуще так называемое пренебрежимое старение; при этом они демонстрируют настолько большую продолжительность жизни, что можно их потенциально бессмертными. Перечень этих видов невелик, но, вероятно, он неполный.

Если говорить о животных (с растениями ведь у нас мало общего, не так ли?), то это некоторые черепахи, рыбы, амфибии, моллюски, гидры, морские ежи. Все они хладнокровные, так что у человека с этими видами тоже мало сходства. Впрочем, высказывается предположение, что в этот перечень могут входить некоторые виды птиц и даже млекопитающие.

В последнем случае речь идет о голом землекопе.

На вид он… скажем так, малопривлекателен. И он, кстати, тоже хладнокровное животное, что уже само по себе делает это существо необычным.

Кроме того, он почти не подвержен онкологическим заболеваниям, не чувствует боли и обладает еще рядом уникальных качеств.

Ученые возлагают на его изучение большие надежды в аспекте замедления старения человека и экстремального продления максимальной продолжительности жизни.

Как бы там ни было, если «пилюля бессмертия» и будет создана, маловероятно, что она станет доступна всем и каждому.

В любом случае, то какой будет старость человека, во многом зависит от него самого.

В этом деле, как ни в каком ином, спасение утопающих – дело рук самих утопающих. Так что заботиться о собственном старении придется каждому самому.

Пока же абсолютное большинство людей не смогут прожить ни до 100 лет, ни даже до 90, не говоря уже о том, чтобы получать от своей жизни в преклонные годы удовольствие.

Даже ученые называют старость «стадией дожития». Звучит не слишком ободряюще, не правда ли?

Хотя именно получение удовлетворения и ощущения счастья от своей жизни является наиболее ценным в ней.

Личная проблема каждого стареющего человека – не в том, чтобы изо всех сил цепляться за жизнь, стараясь во что бы то ни стало отсрочить смерть, а в том, чтобы годы второй половины жизни были полноценны для человека во всех сферах, причем, прежде всего – в социальной.

Ведь трудно быть счастливым в одиночестве? Я даже представить себе такого не могу.

В то же время состояние физического и психического здоровья также имеет огромное значение для удовлетворения качеством жизни в преклонном возрасте.

Состояние индивидуального здоровья в значительной степени зависит от самого человека и тех усилий, которые он прилагает к тому, чтобы его обеспечить и поддерживать. Как говорят: «В здоровом теле – здоровый дух!»

Многие заболевания, которые традиционно считаются заболеваниями старшего возраста, зарождаются гораздо раньше, чем человек достигнет возраста «дожития». Болезни пожилого возраста можно считать накопленными в течение всей жизни. То, с каким «багажом» вы вступите в «третий» возраст, сильно повлияет на то, каким он станет для вас.

Существует концепция так называемого «успешного старения». С этим понятием часто ассоциируют отсутствие инвалидности, высокую физическую активность, хорошее самочувствие, сохранение когнитивных и интеллектуальных способностей, финансовую обеспеченность и независимость, адекватное медицинское обеспечение, творческую самореализацию и занятость, активное участие в социальной жизни, духовность, способности преодолевать трудности и оптимизм.

Понятие «successful aging» набирает все большую популярность, постепенно превращаясь в лозунг, объединяющий миллионы людей. Это то, чего хотят, то, к чему стремятся, это показатель успеха и статуса.

При этом отмечено, что неприменным атрибутом людей, демонстрирующих успешное старение, является достаточно высокий уровень физической активности.

Считается, что физическая активность независимо от других факторов является решающим условием счастливой старости. Занятия фитнесом как ничто иное ассоциируется с успехом в жизни.

Сбалансировано подобранные физические нагрузки наряду с правильным питанием и отказом от вредных привычек позволяют успешно противостоять таким ассоциированным с возрастом заболеваниям, как гипертония, ишемическая болезнь сердца, остеопороз, некоторые виды онкологических заболеваний, диабет второго типа и т.д.

Социальные геронтологи, изучая пожилых людей, проживших долгую счастливую жизнь (мы ведь все хотим жить долго и счастливо?), выяснили, что они готовились к ней заранее, а именно, всю вторую половину жизни. Начиная приблизительно с 40 лет, они следили за своим здоровьем, вели разумный образ жизни и тренировали нужные навыки.

Итак, к собственной старости надо готовиться. Готовиться заранее и основательно. Чем раньше вы начнете эту подготовку, тем больше шансов на успешное старение.

В полной мере это относится к физическому здоровью – именно в вашем теле вам придется прожить всю оставшуюся жизнь, сколько долгой бы она ни была.

Любите свое тело и берегите его, кормите и упражняйте. И пусть оно радует вас долгие годы.

Регулярные физические нагрузки помогают поддерживать тонус в любом возрасте.

Как сделать это наиболее эффективно?

Как осуществлять профилактику заболеваний, являющихся основными причинами смерти?

Как скорректировать рацион и режим питания для активизации обменных процессов и поддержания оптимального веса?